Histoire de Saint Martin

L’histoire de Saint Martin partage de nombreux points communs avec les autres îles des Caraïbes. Ses premiers habitants étaient des Amérindiens, suivis par les Européens qui ont apporté l’esclavage pour exploiter les intérêts commerciaux.

Histoire passée

Arowak_woman_by_John_Gabriel_Stedman_smallFemme Arawak, by John Gabriel Stedman
Les reliques anciennes datent les premiers colons de l’île, probablement Indiens Ciboney (un sous-groupe de Arawaks), remontant à 3500 ans. Ensuite, un autre groupe d’Arawaks migrants d’Amérique du Sud du bassin Orénoque autour de 800 ap. J-C. En raison de salines de Saint-Martin, ils l’appelèrent “Soualiga” ou “Terre de sel”. Principalement une société d’agriculture et de pêche, les Arawaks vivaient dans des villages, des bâtiments au toit de paille qui étaient assez forts pour résister aux ouragans. Leur civilisation tranquille pronait les activités artistiques et spirituelles. Une nation guerrière, les « Caribs » ont tué les hommes Arawak et réduits en esclavage les femmes. Lorsque les Européens ont commencé à explorer les Caraïbes, la société des « Caribs » avait presque complètement fait disparaitre les Arawaks.

Histoire er l’ère coloniale

En 1493, durant le deuxième voyage de Christophe Columb vers les Antilles, après en avoir fait le tour, il nomma l’île « Isla de San Martin » car c’était le 11Novembre, jour de la Saint Martin. Cependant, il en fit un territoire espagnol, mais n’y mit jamais les pied. De plus, l’Espagne n’en fit qu’une priorité de faible importance. Les français et les hollandais en revanche, convoitaient également l’île. Alors que les Français voulaient coloniser les îles entre Trinidad et les Bermudes, les Néerlandais ont trouvé en San Martín un point pratique à mi-chemin entre leurs colonies à New Amsterdam (aujourd’hui New York) et le Brésil. Avec peu de gens habitant l’île, les hollandais ont facilement fondé un comptoir en 1631, érigeant Fort Amsterdam pour la protection contre les envahisseurs. Jan Claeszen Van Campen est devenu son premier gouverneur, et peu de temps après la Dutch East India Company et ont commencé leurs opérations d’extraction de sel. Les colonies françaises et britanniques ont pris naissance sur l’île également. Prenant note de ces colonies réussies et de vouloir maintenir leur contrôle du commerce du sel, les espagnols trouvèrent alors Saint Martin beaucoup plus attrayante. La guerre de quatre-vingts ans qui avait fait rage entre l’Espagne et les Pays-Bas a fourni d’autres incitations pour attaquer.

Histoire Les forces espagnoles ont repris Saint Martin aux Néerlandais en 1633, prenant le contrôle et la conduite de la plupart des colons de l’île. A Point Blanche, ils ont construisirent « Old Spanish Fort » pour sécuriser le territoire. Bien que les Pays-Bas se lancèrent dans plusieurs tentatives pour regagner Saint-Martin, ils ont échoué. Quinze ans après que les Espagnols aient conquis l’île, la guerre des quatre-vingts ans fût terminée. Comme ils n’ont plus le besoin d’avoir une base dans les Caraïbes et que Saint Martin peine à générer des profits, les espagnols ont perdu leur envie de continuer à défendre ce territoire. En 1648, désertent l’île. Avec Saint Martin libre de nouveau, les hollandais et les française se précipitent pour y rétablir des colonies. Les colons hollandais arrivèrent de Saint Eustache, alors que les français arrivèrent de Saint Kitts. Après un conflit initial, les deux parties ont réalisé que cela ne donnerait aucun vainqueur facilement. Préférant éviter une guerre tous azimuts, ils signent le Traité de Concordia en 1648, qui divise l’île en deux parties.

Histoire Une légende a grandi autour de la division de l’île. Selon la légende, afin de décider de leurs limites territoriales, les deux parties ont réalisé un concours. Cela a commencé avec le français qui a bu du vin et le hollandais du genièvre. Lorsque les deux étaient suffisamment imbibés, ils se sont lancé à partir de Oyster Pond sur la côte Est de l’île. Le français se dirigea le long de la côte vers le Nord, tandis que le hollandais a suivi la côte Sud ; où les deux groupes se sont rencontrés afin de tracer la ligne de démarcation depuis Oyster Pond. Mais comme le hollandais a rencontré une femme sur le chemin et s’est arrêté pour dormir sous l’effet du gin, le français était en mesure de couvrir plus de distance, mais apparemment le français aurait également triché en coupant à travers la partie nord-est de l’île, et donc finit avec plus de terres. Bien souvent répétée, les faits ne sont pas historiquement exacts. Pendant la négociation du traité, les français avaient une flotte de navires de guerre au large de la côte, qu’ils utilisèrent comme une menace pour négocier plus de terres. En dépit du traité, les relations entre les deux parties ne furent pas toujours cordiales. Entre 1648 et 1816, les conflits ont changé seize fois le lieu de la la frontière. En fin de compte, les Français sont arrivés en tête avec 54 km2 (21 square miles) contre les 41 km2 (16 square miles) des hollandais.

Histoire Bien que les Espagnols avaient été les premiers à importer des esclaves sur l’île, leur nombre était très réduit. Mais avec la nouvelle culture du coton, du tabac et du sucre, de nombreux esclaves ont été importés pour travailler sur les plantations. La population esclave est rapidement devenu plus grande que celle des propriétaires. Soumise à un traitement cruel, les esclaves ont organisé des rébellions, que leur nombre écrasant rendait impossible d’ignorer. Le 12 Juillet 1848, les Français ont aboli l’esclavage de leur côté de Saint-Martin. Les Néerlandais ont emboîté le pas quinze ans plus tard.

Histoire durant le 20ème siècle

Le déclin économique de l’île force de nombreux saint-martinois à l’exile. Beaucoup ont émigré vers les îles d’Aruba et Curaçao, attirés par les raffineries de pétrole misent en place par la « Shell Oil Company » néerlando-britannique dans les années 1920. D’autres ont émigré vers la République Dominicaine, les îles Vierges américaines et les Etats-Unis. Les historiens pensent que, entre 1920 et 1929 la population de l’île a chuté de 18%.
1939 – La France et les Pays-Bas abolissent les droits de douane et les impôts indirects entre les deux zones (néerlandaise et française), ce qui a permis le développement sans entrave des relations commerciales et économiques entre les deux parties de l’île. A cette époque, l’administration française avait très peu à voir avec Saint Martin, à l’exception de sauver quelques soldats dans les deux guerres mondiales. Ce fut la Seconde Guerre mondiale qui a tiré Saint Martin de son isolement et mise sous les projecteurs. Sous le régime de Vichy (1940-1944) un blocus a été imposé sur les forces alliées. Pendant et après la guerre, le commerce avec les États-Unis s’est intensifié. Les États-Unis sont devenu le seul fournisseur de l’île. Ce fut une époque très lucrative pour de nombreux commerçants, qui ont fait leur argent en vendant des cigarettes, des tissus et des produits sur l’île mais aussi en Guadeloupe et en Martinique. Ce fut à cette époque que le climat de l’auto-administration et d’auto-gestion a commencé à se développer, ce qui a entraîné un mélange de coutumes locales, avec des vides juridiques des pratiques étrangères.
1943 – Le site de l’actuel aéroport international Princess Juliana (côté hollandais) est devenu une base stratégique de l’armée de l’air des États-Unis et une arme essentielle dans son arsenal contre les sous-marins allemands. Et donc, la guerre a aidé à américaniser et angliciser la population de Saint-Martin / Sint Maarten, et l’anglais est devenu la langue de travail sur l’île, en concurrence avec le français dans le nord et le néerlandais dans le sud.
1946 – La partie française de Saint Martin a été incluse par la loi dans le département de la Guadeloupe. Les deux communes Saint-Martin et St Barth ont formé un « arrondissement ». Le nouveau département administratif était aussi absent que celle de l’ancienne colonie.
1963 – La partie française de Saint Martin devient une sous-préfecture. Ce n’était pas le cas tant que les premières banques soient mises en place sur l’île et tant que ses habitants ne pourraient se raccorder au réseau d’électricité.
1965 – L’industrie du tourisme en plein essor à Saint-Martin bénéficie du regain d’intérêt des Américains attirés par le soleil, et qui voient l’île comme l’escapade parfaite. Entre 1950 et 1970, les hôtels ont commencé à surgir du côté néerlandais.
1972 – L’aéroport de Grand Case ouvre sur le côté français.
1980 – L’économie touristique est en plein essor. Le dollar gagne une grande valeur et seulement quatre heures séparent Saint Martin des Etats-Unis : deux points positifs majeurs qui conduisent les acteurs économiques et politiques de l’île pour se rendre compte qu’ils peuvent développer une expérience touristique de luxe sur la « Friendly Island ». En même temps, les lois successives d’exonération fiscale conduisent à un boom immobilier du côté français. A l’époque, Saint Martin propose environ 7000 chambres dans ses hôtels, ce qui en fait l’une des destinations les plus prisées dans les Caraïbes. L’île de Saint Martin devient un berceau du tourisme où les boutiques duty-free, le soleil, les eaux chaudes, les fêtes et événements variés, de luxe et de délices culinaires se mêlent à la vie quotidienne. Toutefois, le boom a été brutalement interrompu en Septembre 1995 par le passage de l’ouragan Luis.
1995 – Le cyclone Luis, le 5 Septembre 1995, a anéanti toute l’île en pleine croissance économique. Mis à part le drame humain, la force de Luis a laissé un désert dans son sillage, bordée de tas de toits, de bateaux échoués, des arbres et autres détritus. La plupart des hôtels et des installations touristiques d’hébergement ont été détruits et ont dû fermer, laissant des centaines de chômeurs. En dépit d’un contexte économique difficile, même sur le plan mondial et une série d’événements qui ont entravé le développement de l’économie touristique de l’île (Ouragans Lenny et Georges en 1999, les attentats du 11 Septembre en 2001 et la guerre en Irak), l’île a continué son développement économique.
2017 Saint-Martin a subi dans la nuit du 5 au 6 septembre 2017, l’une des pires catastrophes de son histoire avec le passage de l’ouragan Irma qui était d’une violence et d’une puissance jamais enregistrées auparavant. Chacun pensait avoir vécu le pire avec Luis, mais Irma a prouvé que nous n’étions peu de chose face aux aléas climatiques. La solidarité des résidents saint martinois face à cette épreuve a été exemplaire. Aujourd’hui, l’île continue de se reconstruire pour pouvoir être prête à accueillir les visiteurs pour la saison touristique 2018/2019. ​L​a «Friendly Island» reste l’une des destinations les plus convoitées, sans précédent dans les Caraïbes, où le charme local, mélangé avec un mode de vie traditionnel est l’un des plus chaud accueil sur la planète, attirant des milliers de touristes du monde entier.

Source: Wikipedia, www.stmartinisland.org